Historia moderna de la natación

  • Si conoces o practicas este deporte sabrás lo increíble que es al igual que lo es su historia.
  • Como casi todas las actividades comenzó por la necesidad de supervivencia del ser humano; es decir la historia se extiende a la prehistoria.

Origen de la natación

La necesidad de supervivencia desde la prehistoria hizo que nuestras antiguas civilizaciones se sumergieran bajo el agua para la consecución de alimentos. Existen pinturas de hace más de 7500 años que lo demuestran.

En el antiguo Egipto si no sabías nadar corrías un gran riesgo para tu vida ya que consta de una gran red de canales.

En Japón consta que en el año 38 antes de Cristo, se celebraban competiciones deportivas y entre ellas, algunas eran nadando. Aunque hasta siglos después no se formaron  las escuelas japonesas (XVII).

Se llegaba a ver tan mal no saber nadar en Grecia que Platón en el año 355 a.C dijo:  

¿un cargo oficial debe recaer en una persona que sea culta, no como otros que no saben nadar ni leer?

Pero a pesar de esto no estaba incluida en los Juegos Olímpicos de aquellos tiempos, ya que principalmente se utilizaba en Grecia y Roma como entrenamiento de soldados y futuros guerreros.

Por esto el origen de la natación como deporte no se encuentra hasta principios del siglo XIX en Gran Bretaña.

Inicios de la natación como deporte

El propulsor de la natación como deporte fue John Trudgen en el siglo XIX, que lo aprendió de los indios en el Amazonas.

La verdadera historia de la natación como deporte tiene solo 200 años. La primera organización de este tipo fue la National Swimming Society, fundada en Londres en 1837. En 1869 se creó la Metropolitan Swimming Clubs Association, que después se convirtió en la Amateur Swimming Association (ASA).

El primer campeón nacional fue Tom Morris, quien ganó una carrera de una milla en el Támesis en 1869. Hacia finales de siglo la natación de competición se estaba estableciendo también en Australia y Nueva Zelanda y varios países europeos habían creado ya federaciones nacionales. 

En los Estados Unidos los clubs de aficionados empezaron a celebrar competiciones en la década de 1870.

Natación en los juegos olímpicos

La natación sí estuvo presente en los primeros Juegos modernos de Atenas de 1896 y desde entonces siempre ha estado incluida en el programa olímpico.

En 1908 se organizó la Fédération Internationale de Natation Amateur (FINA) para poder celebrar carreras de aficionados.

La competición femenina se incluyó por primera vez en los Juegos Olímpicos de 1912.

Aparte de las Olimpiadas, las competiciones internacionales en Europa han estado patrocinadas por clubs de aficionados a la natación desde finales del siglo XIX. Sin embargo, hasta la década de 1920 estas competiciones no quedaron definidas sobre una base estable y regular. Gran Bretaña había creado algunas competiciones entre las naciones del Imperio Británico antes de 1910. Los primeros juegos oficiales del Imperio Británico, en los que la natación fue un componente importante, se celebraron en Canadá en 1930.

La natación juega ahora un papel fundamental en varias otras competiciones internacionales, siendo las más destacadas los Juegos Pan-americanos y las competiciones asiáticas y mediterráneas.